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赞!败而不馁谷歌重启机器人项目

 

 

据外媒报道,在此前的努力失败后,谷歌(Google)现在又重新启动机器人项目。

谷歌以前的机器人项目是由安卓之父安迪·鲁宾(Andy Rubin)领导的。据报道,2014年,在遭到性侵指控后,鲁宾离开谷歌并获得了9000万美元的离职补偿。

在他离职前不久,也就是2013年,谷歌开始收购狂欢,一连收购了6家机器人初创公司。

谷歌重启的机器人项目将更多地关注那些能够通过机器学习执行和学习任务的简单机器。这与波士顿动力公司(Boston Dynamics)的像人类和狗一样的机器人相去甚远。波士顿动力公司是谷歌母公司Alphabet在2017年出售给软银(SoftBank)的最著名机器人公司。

从2013年起,这家位于山景城的科技巨头公司就耗资巨款,从美国和日本收购了几家机器人初创公司,并且合并成一个名为“Replicant”的机器人项目,这其中就包括了知名的波士顿动力公司。

当联系到谷歌请其置评时,谷歌证实它确实重启了机器人项目。

据介绍这个被称作“Robotics at Google”的团队,并不会像之前的波士顿动力公司那样专注于人形、四足机器人的开发。他们的偏重点会更多转向软件,更为确切的说,是要以机器学习技术来拓展机器人在现实世界中的用途。

谷歌的新的机器人项目现在由文森特·万豪克(Vincent Vanhoucke)领导。他之前帮助创立了研究人工智能的Google Brain部门。机器人团队称,利用机器学习技术,他们的新机器人将能够独立学习各种技能,比如按类型对一箱物品进行排序。

谷歌不再试图发明新奇硬件

这一次,谷歌并没试图发明新奇的硬件。相反,该公司使用其他公司制造的一些更简单、外形并不像人类的机器人,并对它们进行培训,以让它们完成新的任务。例如,谷歌研究人员正在培训一家名为Fetch的初创公司销售的移动机器人,以让它在并不熟悉的空间里自由行进。

目前谷歌正在与来自普林斯顿大学、哥伦比亚大学和MIT的研究者们合作开发一套名为TossingBot的方案,它所做的主要是自动将不同物体捡起并投入对应的容器中。这套系统在刚开始运行的时候,机械臂对着面前的物体会显得有些束手无策。但在经过了14小时的训练、分析和纠错之后,它的分拣成功率已经可以上升到85%。

发明对仓库或配送中心有用的技术

按谷歌的说法,训练机器人准确地抓取、投掷特定物品是一件很难的事。以螺丝刀为例,根据抓的位置不同,丢出去的结果也会不一样。但通过机器学习,TossingBot就能从获得的经验中成长,并且还能更好地适应新的应用场景,持续学会新的东西。这一类的技术在仓库或是配送中心之类的环境会有非常大的用处,比如说亚马逊、UPS等等都可以视作是潜在的客户。

除了TossingBot以外,Robotics at Google现在还在开发一款类似《星战》中R2-D2那样的滚动机器人,它的作用是在陌生空间中通过机器学习学会导航。同时研究者们还在训练一套机械手,希望让它能做到推、拉、转动物体之类的动作。

在制造工厂中,这种技术可以派上用场。在那里,机器人可以大大地降低建立人类团队的成本。例如,亚马逊已经使用机器人实现了部分配送过程的自动化。

 

 

 

 

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